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11 avril 2011 1 11 /04 /avril /2011 07:13

Les Trois Pitons de la Plaine des Sables

Quand nous quittons le Tampon, ce dimanche 10 avril,  le ciel est dégagé, nous nous réjouissons de ces heureux auspices. Dans la montée sur la Route du Volcan, nous redoutons le pire parce que d’épais nuages ont envahi l’espace ; l’idée de devoir randonner sous la pluie ne nous enchante pas !

Nous sommes 23 randonneurs inscrits pour cette expédition. Nous avons une pensée pour nos amis et conjoints retenus par la Chorale Villancico et qui répètent ce jour-là à Grands Bois,  devant les caméras de la télévision avant leur tournée dans l'île.

Le bus nous laisse  le long de la route, dans la Plaine des Sables, au départ d’un sentier balisé. Chacun met sa polaire, son coupe-vent ;  certains ont même prévu les gants, le ciel est brumeux, le vent souffle. Hélène, notre  secrétaire, fait  comme de coutume « un ti kozeman ».

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Cette fois-ci , elle  présente le doyen des marcheurs et les nouveaux venus, et elle explique le parcours de la journée. : montée des 3 pitons, accès à l'Oratoire Ste Thérèse par le sentier Josémont, puis descente vers le Piton Textor. Le matin sera consacré aux trois pitons.

 

LE PITON CHISNY

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Après avoir pris quelques forces et du café chaud, nous nous apprêtons à gravir le premier piton de la journée : le piton Chisny, dont l’éruption est récente (1000 ans).

 Peu à peu le ciel se dégage, et nous voyons nettement devant nous l’énorme tas de scories rouges qu’il va falloir escalader. Nous contournons le piton par la droite. Devant nous sont dispersés  des blocs qu’un géant semble avoir jeté ici !  Nous quittons bientôt  le balisage de pierres marquées d’un trait blanc (très pratique en cas de brume) que nous suivions jusque là pour nous élancer à l’assaut de cet ancien volcan (car chaque piton est un reliquat de volcan déjà entré en éruption). Montée très escarpée, au milieu de quelques touffes de branles. Cette grimpette coupe le souffle à certains d’entre nous, qui pourtant n’abandonnent pas, encouragés par le groupe. Parfois, on aperçoit à nos pieds des touffes de flouves odorantes, de petit bois de rempart... 

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 Nous nous retournons pour admirer la Plaine des Sables et les remparts qui l’entourent. La Plaine lunaire est tachée à certains endroits de scories rouges, signe que les roches éruptives ont refroidi à l’air libre. La vue est complètement dégagée. Mais le vent souffle toujours. Les remparts plongent à gauche vers le littoral.

P1080130 P1080141 le Chisny

 Nous voilà arrivés. La vue change constamment : d’abord voilé par des nuages le Piton de la Fournaise progressivement se dessine parfaitement à notre droite.

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A notre gauche, un autre paysage se déroule à nos yeux : le Piton des Neiges dans toute sa splendeur se découpe à l’horizon.

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 Nous continuons à avancer prudemment en admirant (comme Magali  toujours bien emmitouflée).en contrebas les « Cratères Aubert de la Rue », cuvettes au contour inégal.

P1080135 magali

Nos  B.F ( Brevets  Fédéraux)titulaires  sortent de leur poches leur altimètre : Ti Yab annonce « 2460 » et Jean Paul déplie sa carte iGN pour nous préciser «  2439 mètres ». Quant à elle, Claire, la stagiaire annonce « 2450 mètres ».

 P1080149

Nous restons là pour attendre que l'équipe soit au complet et pour admirer le paysage. Des merveilles : 360° de panoramas superbes. Où qu'on se tourne, on a les yeux écarquillés devant le spectacle de la Nature.

P1080142 Sylviane contemplative

                                                                                         Sylviane, contemplative...

Puis c’est la descente sur l’autre versant. Devant nous se profilent les deux autres pitons qu’il va falloir escalader : le Demi Piton et le Piton Hauy.

P1080156

                                    La descente du Chisny. Devant le Demi-Piton et le Piton Hauy

 

 

 

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 Nous laissons le Piton Chisny derrière nous.

 

Le DEMI PITON

 

Nous traversons la route du Volcan  puis faisons un petit arrêt au pied de ce nouveau «  monticule » haut de 2315 mètres qu’il va falloir franchir derechef ! Là, l’air se charge de volutes blanches, ça y est nous sommes dans le brouillard, mais restons disciplinés et suivons la tête (Ti Yab) en file indienne. Il nous recommande de bien rester en ligne pour traverser la crête très étroite, une crête battue par les vents.

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Ce piton âgé de plus de 4700 ans a une forme de croissant. Dommage que nous ne puissions profiter du paysage ! Mais le chemin à lui seul vaut le coup : on a l’impression qu’on marche sur l’arête d’un gâteau pointu dont la croûte se serait soulevée et aurait éclaté : à notre gauche des murs de lave se dressent obliquement. Puis nous descendons dans des scories, ça glisse, et là les bâtons de marche ne sont pas inutiles. Au pied de ce piton, on y voit davantage, le décor est plus tourmenté, de gros blocs bordent notre chemin, et bientôt nous distinguons une formation rocheuse à notre droite : c’est la « Griffe du Diable ». Nous parcourons une courte distance sur le Sentier Josémont, un GR, avant de reprendre une direction non matérialisée, en nous fiant à nos guides, parfaitement renseignés sur la topo des lieux.

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Le PITON HAUY ( anciennement nommé « PITON DU CIRQUE)

Et nous voilà maintenant à la conquête du sommet du Piton Hauy. Tous suivent aveuglément lesP1080178 satyrion gracieux spécialistes qui auraient aimé nous faire apprécier les points de vue fabuleux sur les rampes et le dénivelé de la Rivière de l’Est mais la brume n’est pas décidée à se lever. De temps à autre le voile se dissipe et la vallée se découvre : vertigineux ! L’éruption de cet ancien cratère s’est déroulée entre 1000 et 4700 ans.

Il est égueulé vers le fond de la Rivière de l’Est. Bien malin qui serait capable  de refaire cette ascension seule, parce que le piton avait une configuration plus complexe que les précédents. Il faudrait aussi le refaire par temps clair ! Sur ce piton, nous avons remarqué un emplacement où poussaient de petites orchidées rose pâle, il s’agit de « satyrions gracieux » (satyrium amoenum)

                                                                    J.D.

A SUIVRE...

 

 

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